Wij bieden een nieuwe informatieformule voor de onderdelenmarkt aan

Met de introductie van onze “Aftermarket Podcast” (podcast voor de onderdelenmarkt) bieden wij een geheel nieuwe manier van informatievertrekking en entertainment voor de industrie. Door discussies met beslissers uit de industrie, verkoop en workshops, bieden wij meer inzicht in de markt. Interessante figuren van de grote “spelers” maar ook van “verborgen pareltjes” krijgen een platform om hun perspectieven over actuele onderwerpen te ventileren. Ook experts met verstand van relevante onderwerpen zoals digitalisatie en nieuw soort werk krijgen de komende maanden de kans om hun verhaal te vertellen.

In de eerste aflevering zal Christian Müller, VP Marketing bij TecAlliance, met Matthias Moritz, Managing Director Asia bij TecAlliance, praten over de gevolgen van COVID-19 voor de onderdelenmarkt in China. Welke gevolgen heeft deze uitzonderlijke situatie op de Chinese onderdelenmarkt? Welke maatregelen moeten er door bedrijven worden getroffen? Wat is de huidige situatie na de geleidelijke versoepeling van de quarantainemaatregelen en wat zal er na de crisis gebeuren?

“We hebben ons al enige tijd afgevraagd waarom er op dit moment nog geen groot podcast-kanaal voor de onderdelenmarkt is. Als een belangrijke verbinding in de markt hebben wij dagelijks contact met beslissers en heldere geesten langs de gehele waardeketen. Alle bedrijven krijgen met dezelfde uitdagingen te maken en er zijn vele innovatieve ideeën en oplossingen waarvoor wij een hedendaags platform willen bieden. Eigenlijk was de introductie gepland voor de Automechanika Frankfurt,” legt Christian Müller, Vice President Marketing bij TecAlliance uit. “Maar toen zette het coronavirus de hele wereld op zijn kop. Daarom grijpen wij nu onze kans in deze uitzonderlijke situatie: Het is haast onvermijdelijk dat iedereen nu veel meer tijd thuis doorbrengt, en met onze podcast kunnen zij nu op een zeer onderhoudende manier meer horen over belangrijke ontwikkelingen en actuele onderwerpen op de onderdelenmarkt, zelfs in hun kantoor aan huis”.

In onze eerste aflevering is Matthias Moritz onze gast in de podcast voor de onderdelenmarkt. Hij woont en werkt al meer dan 20 jaar in Azië als directeur en hoofd van de TecAlliance-vestigingen in China en andere Aziatische landen. In de podcast vertelt hij over de impact van de pandemische uitbraak op de lokale onderdelenmarkt. Hoe de situatie zich op dit moment ontvouwt en hoe hij de ontwikkelingen tot het einde van het jaar en daarna inschat. Maar ook hoe hij en zijn medewerkers de uitbraak van de pandemie hebben ervaren, hoe zij de situatie onder controle hielden en wat hun ervaringen waren terwijl zij vanuit hun huis en dus virtueel samenwerkten. Hij geeft ook inzicht over de veranderingen op andere Aziatische merkten evenals in andere sectoren zoals het toerisme of de verkoop als gevolg van het virus en welke effecten dit voor de lange termijn zou kunnen hebben.

De podcast voor de onderdelenmarkt is overal beschikbaar waar podcasts beschikbaar zijn – inclusief Apple podcasts, Google podcasts, Spotify, Deezer en Amazon. Er zullen regelmatig nieuwe afleveringen van ca. 40 minuten geüpload worden.

Onze podcast is in het Duits maar u ziet hieronder een transcriptie van de eerste aflevering.

Hoe verschilt de Aziatische of Chinese onderdelenmarkt naar uw mening van de Europese of wereldwijde onderdelenmarkt?

De Chinese onderdelenmarkt is digitaal zeer hoog ontwikkeld. Er zijn heel veel providers van innovatieve dataoplossingen op belangrijke platforms zoals Jindong, Alibaba en Baidu. En er zijn ook vele niet-industriële, financiële investeerders. Daardoor is de concurrentie bijzonder fel.

Wat is de situatie op het gebied van catalogusactiviteiten? Is het gevarieerder, zodat er meer onderdelenfabrikanten en dus ook meer potentiële dataleveranciers zijn?

En er zijn veel fabrikanten van voertuigonderdelen. Velen van hen produceren een goede kwaliteit, wat zich natuurlijk ook verder heeft ontwikkeld omdat er veel fabrikanten in China zijn die auto’s bouwen en de onderdelenmarkt hoort daar uiteraard ook bij. Er is een grote groep van potentiële dataleveranciers voor ons.

Vervolgens gebeurt er natuurlijk veel meer met de data dan dat deze gewoon in een TecAlliance-catalogus wordt opgenomen. Het is echt belangrijk dat men er zeker van is dat de data ook op de platforms terecht komt. Dat geldt niet alleen voor referentiegegevens van onderdelen, maar geldt ook voor een duidelijke identificatie van het voertuig. Voor dit doel hebben we onze VIN, voor de identificatie van voertuigen, verbeterd De voertuigbeschrijving is veel langer dan met het K-Type in Europa. Wij noemen dit de China-ID. Er zijn ook veel dataleveranciers die niet-technische onderdelen zoals spatborden, motorkappen, binnenspiegels en dergelijke aanbieden. Dat is veelal afhankelijk van het actuele voertuigmodel, het verkoopmodel.

De kwaliteit van de data is in Europa altijd een heikel punt. Het begint al bij de fabrikant wanneer daar de data wordt ingevoerd. Hoe is de situatie in China?

Die is hetzelfde als bij ons. Iedere dataleverancier ontvangt eenmaal per maand een kwaliteitsrapport. In dat rapport tonen wij hoeveel onderdeelnummers hij heeft, hoeveel onderdeelnummers zijn gekoppeld aan OE-nummers en hoeveel voertuig-links er beschikbaar zijn. Wij laten ook zien hoe zaken kunnen worden verbeterd en bieden de klanten een performance dashboard.

Laten we, voordat we naar de huidige situatie op de Chinese onderdelenmarkt kijken, eerst eens terugkijken naar de eerdere situatie. Wij hebben elkaar voor het laatst in december op de Automechanika Shanghai gezien. Wat was de algemene stemming toen? Hoe was de markt gepositioneerd?

De stemming op de Automechanika was goed. Iedereen wilde verder groeien en presenteerde zijn of haar producten. Het was een heel normale beurs met dien verstande dat de grote platforms nu ook voertuigen, voertuigonderdelen, occasions en hun eigen garageketens aanbieden. Dat is natuurlijk een noviteit. U moet het zo zien dat Amazon een garageketen in Duitsland heeft opgezet en op hetzelfde moment nieuwe en gebruikte auto’s aanbiedt en tevens alle onderdelen produceert en verkoopt. Verder was het een gewone beurs waarbij we nog geen idee hadden wat ons te wachten stond, hetgeen door het virus werd veroorzaakt.

Er kwamen veel jonge mensen naar de beurs. Kan men in het algemeen zeggen dat de markt in China jonger is dan in Europa voor wat betreft de medewerkers?

De Chinese bevolking is in het algemeen jonger dan de Duitse bevolking. De gemiddelde leeftijd binnen ons bedrijf ligt op 30 jaar. Met mijn 53 jaar ben ik Methusalem. Dat is hetzelfde in andere bedrijven. Maar de Chinese bevolking wordt ook ouder. Er zijn maar weinig nakomelingen als gevolg van het beleid van gedurende heel veel jaren dat men maar één kind mocht hebben. En zelfs nu dit beleid is herroepen, is het niet reëel om te denken dat de mensen plotseling twee of meer kinderen hebben. Ze houden van werken, geld verdienen, reizen en hebben vaak nog steeds maar één kind.

Was de technologie hier nog een probleem? Ik had min of meer de indruk dat een oudere beslisser of manager meestal werd vergezeld door een jonger iemand die uitleg gaf over de technologie. Of ligt het alleen aan het opleidingsbeleid omdat de huidige generatie is opgegroeid met deze onderwerpen op het gebied van digitalisatie?

Ik weet niet of dit ook werkelijk wordt onderwezen op de scholen. Het is gewoon de algemene omgeving. Je wordt er praktisch dag en nacht mee geconfronteerd. Het is gewoon gemakkelijk. De situatie waarin wij op dit moment verkeren, deze quarantaine zou niet bestaan als we niet digitaal waren. Zo betalen wij bijvoorbeeld al onze rekeningen met behulp van een app. Je bent gewoon één met deze omgeving en kunt er niets aan doen. Oudere mensen moeten ook op dezelfde manier leven. De oplossingen zijn bovendien zo ontworpen dat ze gemakkelijk in gebruik zijn. De hele infrastructuur is erop gericht. Je meldt je auto digitaal aan en als je dan met de auto wordt geflitst op de snelweg, wordt het kenteken herkend. Dit wordt weergegeven bij de volgende afrit en de bon wordt automatisch van je bankrekening afgetrokken. Digitalisatie werkt hier, en bedrijven moeten hun ontwikkelingen op deze koers afstemmen. Een PDF is niet echt digitaal, want alles moet online gebeuren. Iedereen moet beschikbaar zijn via mobiele apparaten. Laptops spelen in het dagelijkse leven niet zo’n belangrijke rol. Op het werk wel, maar in het dagelijkse leven is er voor alles wat je moet doen een digitale oplossing.

Hoe hebben jullie daar in Shanghai eind december gehoord van de COVID-19 uitbraak in Wuhan? Waren jullie op dat moment al voorbereid op het feit dat de hele situatie wel eens kon “escaleren” en dus ook gevolgen voor het zakenleven in de nabije toekomst zou kunnen hebben?

We hebben er eind december wel over gehoord, maar Wuhan was natuurlijk heel ver weg op dat moment.  Om eerlijk te zijn, namen de mensen het in het begin niet zo serieus. Maar toen werd het Kerst en Oud en Nieuw en het aantal besmettingen bleef stijgen. Maar ook toen was Shanghai nog ver weg.

Het werd bijvoorbeeld wel een punt in de provincie Hubei omdat daar veel autofabrikanten zoals Honda, PSA of Porsche gevestigd zijn. Maar tot halverwege januari maakten wij ons er niet zo druk om. Maar toen kwam het Chinese Nieuwjaar en iedereen was van plan om bij de familie op bezoek te gaan, terug naar de provincies waarin ze geboren waren. Eerder hadden we nog een intern gesprek over een financieel overzicht en ‘s avonds bij het diner praten wij er voor het eerst over en wensten elkaar een goede gezondheid voor we vertrokken.

Maar toen begon de vakantie i.v.m. het Chinese Nieuwjaar en een week later zat de provincie Hubei op slot en hadden we regelmatig telefonisch contact met ons managementteam om plannen te maken als het ook Shanghai mocht treffen. Hoe kregen we de medewerkers terug van hun vakantie en hoe konden we ervoor zorgen dat de mensen thuis konden werken. Vanaf dat moment volgenden de nieuwe berichten elkaar dagelijks op. De medewerkers die terugkwamen moesten twee weken in quarantaine en de scholen werden gesloten. In een overeenkomst met Neighbourhood Committee, de lokale regering, moesten wij ons houden aan bepaalde regels zoals het meten van de temperatuur van de medewerkers, evenals het gebruik van desinfecterende middelen en een minimale afstand op kantoor. We hebben toen voor onszelf besloten dat niet meer dan 20% van het personeel op kantoor mocht werken, verdeeld in twee ploegen. De rest werkte thuis. Er zijn nog steeds een heleboel mensen die thuis werken ondanks de versoepeling omdat zij niet een aantal uren per dag heen en weer willen reizen met het openbaar vervoer.

Heeft u na de start van de maatregelen direct al mogelijke effecten geconstateerd? Welke gevolgen dit voor de onderdelenmarkt?

Op dat moment helemaal niet in verband met het Chinese Nieuwjaar. Alle bedrijven stellen zich hier ieder jaar op in en plaatsen hun orders al vooruit, en dus ook al worden geleverd. Ik heb ook met vrienden in Duitsland gesproken die voor dezelfde dataleveranciers werken. Ze zeiden dat ze niet hadden gemerkt dat er geen werk of productie in China was, omdat ze voldoende voorraad hadden. Het enige wat wellicht merkbaar was, was het feit dat je misschien twee weken langer moest wachten voordat een scheepscontainer arriveerde.

Zou je dan kunnen zeggen dat het een gelukkig toeval was dat dit samenviel het met Chinese Nieuwjaar, omdat alles dan toch op de een of andere manier even stilstaat?

Zeker weten en het Chinese Nieuwjaar werd in de praktijk met een maand verlengd. Begin maart maakten we samen met onze klanten, waarvan sommigen ook onderdelenfabrikant waren, een overzicht: hun productie was weer tot tenminste 80% gestegen. De autofabrikanten produceerden ook weer, evenals de leveranciers en dus ook de onderdelenmarkt. Het echte probleem ontstond toen de markten in Noord-Amerika en Europa instortten. Sommigen van onze klanten zijn dataleveranciers voor deze regio’s. Zij vroegen of zij hun contracten konden annuleren omdat ze op dit moment geen nieuwe orders ontvangen en waarschijnlijk duurt dat nog een hele tijd. Natuurlijk is het een verschrikkelijke ramp en zal nog heel lang duren.

Bent u van mening dat dat sommige bedrijven die alleen internationaal opereren en zich niet richten op de lokale markt deze crisis zullen overleven?

Ik weet van diverse bedrijven dat zij zich concentreren op Noord-Amerika en 90% van hun producten leveren aan de auto-industrie. Als zij niets doen, gaan hun bedrijven ten onder. Zij hebben de kans gemist om zich te richten op de plaatselijke markt of andere markten zoals Afrika. Veel bedrijven waren gewoon te gemakzuchtig om op een andere manier voet aan de grond te krijgen. Er zijn echt een aantal van deze bedrijven en zij hebben het werkelijk zwaar.

Denkt u dat wij ook volgend jaar en zelfs daarna nog last van de gevolgen zullen hebben?

Absoluut! Ik praat er nu al regelmatig over met mijn managementteam en we denken na over verdere maatregelen die wij kunnen treffen zodat wij volgend jaar overleven. Zo moeten we onze kosten verlagen. En we zullen minder reizen. Geen idee wanneer de Automechanika Shanghai wordt gehouden. Of de beurs in Frankfurt zal plaatsvinden, ik denk het niet – maar er zullen absoluut mogelijkheden zijn om de kosten te verlagen. Dus dit jaar redden wij het wel. Volgend jaar is een heel ander onderwerp en wij moeten ons er nu al op voorbereiden. Al met al zal het ons nog een hele tijd bezighouden.

Wat is de situatie op de andere Aziatische markten? Zijn er al lessen getrokken uit de ervaringen in China zodat men beter is voorbereid?

In alle landen, zoals Taiwan, Thailand, Maleisië, Singapore, Korea of Japan, werden razendsnel maatregelen getroffen. Natuurlijk hebben wij geleerd van China. Onze branches in Kuala Lumpur en Bangkok zijn inmiddels al gesloten. We nemen daar rigoureuze maatregelen en thuiswerken is er bijvoorbeeld verplicht.

Er zijn natuurlijk ook landen zoals Indonesië die gewoon te groot zijn en bovendien hebben ze daar een heel ander zorgsysteem. Maar dat geldt voor heel veel plattelandsregio’s in Azië. Toch kun je zien dat het aantal besmettingen relatief laag is op dit moment, dus ik denk dat wij van China hebben geleerd en snel gereageerd hebben.

Welke effecten denkt u dat deze situatie op andere industrieën zal hebben? De winkelverkopen en het toerisme worden hard getroffen door de crisis. Werkt het geheel wellicht meer als een katalysator, waarbij ontwikkelingen in een stroomversnelling raken die anders pas over vijf jaar gereed zouden zijn?

Het eerste wat ik erover kan zeggen is dat de bedrijven die al slecht voorbereid waren op trends of de digitalisatie in het algemeen, ook het eerste in de problemen zullen komen. Dat zijn de bedrijven die failliet gaan. Zij kunnen niet langer blijven bestaan. Ik heb al gehoord dat een vliegmaatschappij in Hong Kong al in de problemen zat en het niet langer gaat redden. Maar zelfs vliegmaatschappijen zoals Cathay hebben er evenveel onder te lijden als Lufthansa en met hen vele duizenden medewerkers. Als ik naar de winkelboulevards hier kijk, dan zie ik heel veel winkels die al heel lang dicht zijn. Zij zullen eenvoudig niet in staat zijn om de huur nog langer te betalen. Het zal ook effect hebben op de onroerendgoedmarkt, aangezien veel hypotheken niet langer betaald kunnen worden. Het zal een hele hoop problemen veroorzaken.

Wat is de situatie op dit moment? De maatregelen zijn nu versoepeld en u wilt het kantoor ook weer openen.

Wanneer ik uit het raam kijk, lijkt het verkeer op straat zoals het was voor de crisis maar zijn veel winkels en restaurants nog gesloten. Wij zullen zien wat daar aan het einde van de maand nog van over is. En gaan ervan uit dat de situatie niet opnieuw verslechterd. Maar dat moeten we afwachten.

Wat verwacht u dat er, wanneer wij vooruit kijken, met de Chinese onderdelenmarkt gebeurt?

Zoals gezegd zullen sommige bedrijven dit niet overleven. Wij moeten ons voorbereiden op wat er staat te gebeuren. Wij moeten oplossingen aanbieden die nu nodig zijn. En aan diegene aanbieden die zich nu nog niet hebben gerealiseerd dat zij deze nodig hebben. Wij moeten flexibel zijn en steeds meer digitaal, meer digitaal en meer digitaal worden.

Zijn er op dit moment al trends die vanuit de noodzaak zijn ontstaan, maar die waarschijnlijk sowieso opgevolgd zullen worden?

Ja, het thuiskantoor bijvoorbeeld. Als wij nu vanuit huis werken, moeten wij onszelf de vraag stellen of wij het huidige formaat kantoor nog nodig hebben of dat wij een kwart van het oppervlak kunnen sluiten om zo de kosten te verlagen.  Werken vanuit huis is ook hier positief ontvangen, vooral wanneer medewerkers elke dag veel tijd kwijt zijn aan het woon-werkverkeer. Er zijn zeker mogelijkheden.  Zover het onze producten betreft, moeten wij er over nadenken hoe wij deze verder kunnen ontwikkelen zodat ze concurrerend blijven. Wij zijn niet de enige in de markt. Er zijn veel concurrenten op de markt en niet allemaal dom. Wij moeten nog meer digitaal gaan, wij moeten aantrekkelijker worden, wij moeten sneller acteren en hierin investeren.

En ik ben ervan overtuigd dat bij alle bedrijven, bij onze klanten, in de handelssector en de garages, er slimme mensen zijn die ook vooruit denken en net als wij van deze crisis zullen leren.

Zoals wij trouwens van de SARS-crisis in 2003 hebben geleerd, waardoor deze keer de dingen een klein beetje sneller gingen.  En nu moeten wij ons voorbereiden op wat er staat te gebeuren. Er is geen tijd meer om het voor ons uit te schuiven. Ik kan niet zeggen dat het door het thuiswerken of de quarantaine minder druk is geworden. Natuurlijk verschepen wij op dit moment geen goederen. Wij hebben geen magazijn. Wat wij doen is digitaal, maar dat doen anderen ook. Wij moeten nu de basis leggen voor de komende vijf jaar.