Es difícil prever cuánto tiempo más durará la pandemia del COVID-19. Lo que sí es cierto es que la situación está teniendo un impacto importante en la evolución del sector del automóvil, y seguirá teniéndolo en el futuro.

Al inicio de 2020, las ventas de vehículos nuevos estaban disminuyendo, lo que ponía a los fabricantes bajo presión. Sin embargo, la situación todavía no era tensa y nadie veía la crisis que se estaba avecinando. El enfoque estaba puesto en las ventas de recambios y reparaciones.

Se posponen el mantenimiento y la compra de vehículos

Los mercados financieros se están enfrentando a grandes retos. Ciudades enteras están confinadas y las fronteras nacionales cerradas. Estas restricciones masivas afectan al sector: el uso de vehículos está disminuyendo rápidamente, y propietarios privados y flotas posponen el mantenimiento. Probablemente se seguirán usando los vehículos actuales durante más tiempo, de modo que el ciclo de sustitución será generalmente más largo. Por un lado, ello puede afectar negativamente a los fabricantes de equipos originales, pero por el otro, también genera oportunidades para el mercado posventa. Éstas consisten en una mayor demanda de recambios y piezas de desgaste, al suponerse que estarán circulando vehículos cada vez más antiguos.

Aftermarket Podcast con Matthias Moritz, Director General de TecAlliance Asia

Una buena piedra de toque para validar muchas hipótesis de futuro es China. El país ha superado el pico de la epidemia y parece estar emergiendo lentamente de la crisis. En el primer episodio de nuestro podcast, Matthias Moritz, Director General de Asia, habla del impacto de la pandemia en el mercado posventa local, cuál es actualmente la situación y qué se puede esperar hasta finales de año.

El primer brote de COVID-19 se registró en Wuhan a finales de diciembre de 2019. La sede de TecAlliance China Ltd. está situada en Shanghái, a unos 840 kilómetros de la provincia afectada. Hasta mediados de enero, la situación en las oficinas chinas de TecAlliance seguía siendo manejable. Cuando se confinó la provincia de Hubei, nuestras oficinas de Shanghái tuvieron que someterse a regulaciones estrictas y muchos trabajadores fueron sometidos a cuarentena.

Con el COVID-19 se amplió un mes la temporada del Año Nuevo Chino, de por sí tranquila

Sin embargo, la coincidencia en el tiempo de la irrupción del virus y las celebraciones del Año Nuevo Chino hizo que, en un primer momento, no se registrara un gran impacto en el mercado posventa local del automóvil. La industria se prepara cada año para esta época y cursa pedidos con antelación, que se fabrican y entregan durante la temporada tranquila. La situación ha causado una demora importante en los plazos de entrega. Sin embargo, el nivel de pedidos fue el mismo que en las mismas fechas de 2019.

TecAlliance Analytics confirma las observaciones del mercado

La observación del mercado por parte de TecAlliance Asia también se refleja en el uso de datos del TecDoc Catalogue, por lo que puede confirmarse. Gracias a nuestra solución de inteligencia empresarial Demand Dashboard, podemos agregar y analizar datos basados en el comportamiento de búsqueda de vehículos y recambios por los clientes.

El Dr. Bartosch Belkius, Vicepresidente de Analítica, ha estudiado detalladamente los datos y constata: “Si comparamos el uso de datos en China en 2019 y 2020 en torno al Año Nuevo Chino, se constata que por esas fechas se produce cada año una disminución del uso del TecDoc Catalogue. Lo que sucede es que en 2020, este período dura más porque el gobierno chino ha impuesto estrictas regulaciones de cuarentena y restricciones al transporte debido a la propagación del virus.”

El Dr. Bartosch Belkius, Vicepresidente de Analítica, incluso ve una mejora en las cifras de usuarios del TecDoc Catalogue en comparación con 2019

En febrero, la pandemia alcanzó su pico en China, y la sociedad está volviendo poco a poco a la normalidad. Ello también se desprende de nuestros datos del Demand Dashboard. “China está regresando claramente a la normalidad. Se está retomando la vida pública. Las cifras de usuarios del TecDoc Catalogue han recuperado los niveles registrados en enero de 2020. Comparado con marzo de 2019, las cifras incluso han aumentado considerablemente”, señala el Dr. Bartosch Belkius.

En cierto modo, la crisis ha hecho que la situación habitual en torno al Año Nuevo Chino se alargara un mes. A principios de marzo, TecAlliance China Ltd. inició un estudio de clientes y constató que los clientes asiáticos que también son fabricantes han reactivado su producción a un 80% como mínimo. Los fabricantes de vehículos estaban produciendo de nuevo, y con ellos los proveedores, como el mercado posventa independiente.

Un reto para empresas que solamente operan a nivel internacional

La situación empeoró cuando los mercados norteamericanos y europeos se paralizaron. Se espera que algunas empresas que solamente operan a nivel internacional, sin centrarse en el mercado nacional, no sobrevivirán la crisis.

La crisis continuará suponiendo un enorme lastre para el mercado posventa hasta bien entrado el año que viene, y exigirá sobre todo crear valor añadido flexible. El impacto del COVID-19 en la economía y el comportamiento del consumidor también alberga un gran potencial para el mercado posventa independiente. Todos los agentes del mercado deberán prepararse para ello y gestionarlo de forma proactiva.